Recordaron a las «Avutardas» con un Dagger en R√≠o Grande

Como es com√ļn en R√≠o Grande, el domingo 1¬ļ de abril amaneci√≥ fr√≠o y con fuertes vientos, pero un sol t√≠mido se instal√≥ en la ciudad y ameniz√≥ la jornada. Con camperas, guantes y bufandas, los habitantes se reunieron sobre el boulevard de la calle El Cano para estar presentes en la ceremonia de inauguraci√≥n del monumento a los h√©roes riograndenses, previa al inicio de la tradicional vigilia del 2 de Abril.

En 1982 se despleg√≥ en esta ciudad de Tierra del Fuego el Primer Escuadr√≥n Aerom√≥vil perteneciente al sector de Defensa del Comando de la Fuerza A√©rea Sur al que la gente de la zona bautiz√≥ como ‚ÄúAvutardas Salvajes‚ÄĚ por su valent√≠a y coraje durante el Conflicto de Malvinas.

Y fueron justamente algunos de los mec√°nicos que integraron ese grupo -como es el caso del suboficial mayor Jos√© Pascual- los que trasladaron desde la VI Brigada de Tandil al cazabombardero Mirage 5 Dagger C ‚Äď 414, a bordo de un H√©rcules C-130 de la Fuerza A√©rea.

La aeronave, que fue elegida por personal de esa Unidad Aérea de entre las que estaban fuera de servicio, llegó a la ciudad durante el mes de marzo en dos vuelos y fue refaccionada por ocho mecánicos que se instalaron un mes en Río Grande y trabajaron incansablemente para restaurarla.

Tras días de árdua labor, el Dagger fue posicionado a 62 grados en dirección a las Islas, indicando la ruta que tomaron los pilotos de la Fuerza Aérea y la Armada desde Río Grande hacia el archipiélago.

Pero muchos aviones no volvieron, por eso el eje de la ceremonia fue rendir homenaje a los cuatro héroes que se quedaron en Malvinas: el capitán (PM) José Leónidas Ardiles y los primeros tenientes (PM) Héctor Ricardo Volponi; Juan Domingo Bernhardt y Pedro Ignacio Bean.

Con la presencia de un numeroso p√ļblico, el acto fue presidido por la Gobernadora de Tierra del Fuego, Fabiana R√≠os quien estuvo acompa√Īada por el Intendente de R√≠o Grande, Gustavo Melella y el titular de la FAA, Brigadier General Normando Costantino.

Asimismo, se sumaron senadores nacionales, diputados y legisladores provinciales, concejales, miembros del gabinete provincial y municipal; representantes de Fuerzas Armadas y de Seguridad; integrantes del Centro de Ex Veteranos de Malvinas Argentinas de la ciudad de R√≠o Grande; miembros del grupo ‚ÄúAvutardas Salvajes‚ÄĚ y sus familias; esposas, hermanos, hijos, camaradas y amigos de los cuatro ca√≠dos; instituciones educativas; autoridades eclesi√°sticas y consulares.

Respecto a las autoridades de la Fuerza Aérea se encontraban, entre otros: el Inspector General, Brigadier Mario Miguel Callejo; el Director General de Intendencia, Brigadier Guillermo Puccio; el Director General de Sensores Radar, Brigadier Juan Carlos Biasi; el Director General de Aeronavegabilidad Militar, Brigadier Hugo Osvaldo Di Risio; el Jefe del Estado Mayor del Comando de Adiestramiento y Alistamiento; Brigadier Enrique Amrein y el ex Comandante de la Fuerza Aérea Sur y ex titular de la FAA, Brigadier Ernesto Crespo.

La entonaci√≥n de los acordes del Himno Nacional, a cargo de la Banda de M√ļsica Municipal, fue el puntapi√© de la ceremonia que continu√≥ con las palabras alusivas del Brigadier (R) Horacio Mir Gonz√°lez, una ex Avutarda, quien junto al resto de sus compa√Īeros tuvo la iniciativa de rendir un homenaje diferente: desde un principio so√Īaron con la posibilidad de emplazar un avi√≥n de la Fuerza A√©rea a fin de recordar a los avutardas ca√≠dos y renovar su gratitud hacia los habitantes de R√≠o Grande y de la provincia de Tierra del Fuego ‚Äúpor el claro ejemplo de patriotismo que ofrecieron durante el Conflicto‚ÄĚ, en palabras del piloto.

Mir Gonz√°lez cont√≥ que ‚Äúla idea era rendir un homenaje distinto a los que ya no est√°n con nosotros‚ÄĚ. Por eso, pensamos en emplazar un Dagger que cumpli√≥ funciones en el Conflicto de Malvinas. Desde el lado de la Fuerza A√©rea contamos con la m√°xima colaboraci√≥n y de forma instant√°nea nos donaron el avi√≥n. Gracias a la ayuda de la intendencia de R√≠o Grande y de un grupo de gente de la VI Brigada de Tandil pudimos hacerlo realidad‚ÄĚ.
‚ÄúTodos sabemos que la gente del sur vivi√≥ de manera muy diferente el conflicto respecto al resto del pa√≠s. Venir ac√° es como estar en nuestra casa. Espero que cada vez que vean el avi√≥n sepan que es un homenaje para todos los que perdieron la vida en Malvinas‚ÄĚ.

A estas palabras se sum√≥ la voz del Suboficial Mayor Jos√© Pascual, mec√°nico de aviones de la VI Brigada, a quien le fue encomendada la tarea de organizar al personal encargado de restaurar al Dagger. ‚ÄúTuvimos la suerte de que la empresa de aviaci√≥n CEDMA nos cediera un hangar y a mitad de marzo ya ten√≠amos el avi√≥n armado. ¬†Soy ex avutarda; durante el Conflicto era un cabo joven y hoy ver a este avi√≥n emplazado en este lugar me produce una gran alegr√≠a‚ÄĚ, finaliz√≥ emocionado.

Asimismo, el Intendente de R√≠o Grande, Gustavo Melella, ofreci√≥ un discurso a los presentes y manifest√≥ su agradecimiento comentando que ‚Äúcuando surgi√≥ la idea, desde el Municipio la tomamos enseguida, lo √ļnico que ten√≠amos que hacer era acompa√Īar porque todo lo ha hecho la gente de la Fuerza A√©rea y muchos han dejado a sus familias en Tandil para lograr esto. ¬†Queremos decirle muchas gracias a la Fuerza A√©rea y a los pilotos que seguramente estar√°n sobrevolando sobre nosotros, en nombre de R√≠o Grande, de Tierra del Fuego y de nuestro pa√≠s‚ÄĚ.

Durante el desarrollo del acto, se descubrieron las placas del monumento y las autoridades presentes depositaron ofrendas florales. Con gran emoción se realizó un minuto de silencio para recordar a los Caídos y un Obispo auxiliar de Río Gallegos realizó la bendición del monumento.

Al final de la ceremonia, miembros de las ‚ÄúAvutardas Salvajes‚ÄĚ recibieron una bandera confeccionada por una escuela mendocina en la que se puede observar una paloma con cuatro estrellas que personifican a los m√°rtires de la Fuerza A√©rea.

En representaci√≥n de una de esas estrellas particip√≥ del homenaje el primer teniente Sebasti√°n Ardiles, hijo del Capit√°n (PM) Jos√© Ardiles, quien ¬†expres√≥ estar feliz por conocer la ciudad donde su padre prest√≥ servicios durante el Conflicto: ‚ÄúLa verdad que el acto fue muy emotivo, sobre todo sentir el afecto de la gente hacia la Fuerza A√©rea que particip√≥ en la Gesta. ¬†Que me mostraran el lugar desde donde mi padre y sus compa√Īeros operaban y escuchar sus relatos fue muy significativo para mi y para mi familia y me ayuda a cerrar la historia‚ÄĚ.

Luis Satini

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