Mi numeral: Ten D. Pedro Ignacio Bean, Indicativo: Caimán, apodo «Petato»

Comenzamos el año 1982, conformando la Escuadrilla Huemul de la cual era el Jefe, y teníamos una oficina en el piso superior en donde hacíamos nuestras planificaciones de vuelos, y en cuya puerta puse el escudo, con los 4 indicativos, dibujados. El 1, el que suscribe Cap. Roberto Janett = Huemul, el 2 Ten Juan Domingo Bernhardt =Tauro, el 3, 1er Ten Héctor Hugo Luna = Jote, y el 4, Ten. Pedro Ignacio Bean = Caimán.

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El 2 de abril, nos sorprende en la mañana, la noticia del desembarco, de lo cual, a pesar de ser una de las unidades de élite, no se había difundido la información.

Y tanto fue así que los primeros datos de inteligencia, fue observar los objetivos chilenos, mientras comenzamos a interiorizarnos de las Islas, juntando información sin desplegar de inmediato.

Todos los días íbamos al grupo, con el bolso para desplegar y volvíamos, hasta el 5 de abril, que desplegamos a Comodoro Rivadavia (los numerales se fueron en Hércules antes) sin saber a ciencia cierta, cuál era nuestra base de despliegue.

Un camarada previo a la puesta en marcha, nos dice ustedes van a Grande, a diferencia de nuestros habituales despliegues, a Rio Gallegos, la teníamos como una pista de emergencia, por no estar dentro de lo normado por manuales= de pista de 2400 mts con Barrera, esta es de menos de 2000 y sin barrera de contención. (En Israel en el curso de pilotaje en 1978, en el Sinaí, volando a la par del desierto, tampoco había barrera).

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El 6 de abril, viene la orden del despliegue inmediato a GRA, (por esta premura salimos con los primeros aviones en condiciones, y así logramos algunos de la segunda serie, mejores equipados, sino la viveza del otro escuadrón, nos los hubieran caminado).

Me tocó ir en Sección con Ardiles, con el cual, como llegábamos con combustible suficiente, nos dió la chance de practicar aproximaciones y circuitos, hasta que nos acomodamos al terreno y aterrizamos.

En la mitad de la pista teníamos los aviones dominados, lo cual nos dió mucha confianza, y luego en toda la operación, hasta con hielo (que era diligentemente atacado por personal de la Armada) no tuvimos ningún incidente en la pista, con incluso volada de paracaídas de frenado de Volponi, que quedó dominado en la misma.

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Comenzamos a adaptarnos, volando localmente en abril y con gran excitación comenzamos los primeros cruces a Malvinas, comprobando performances (aunque por cierto, todo se simplificaba, pues había que ir a Rumbo 062º, allá te tomaba el radar Malvinas y al regreso el de Grande, este último atendido diligentemente por las Avutardas radaristas, que nos aseguraron aterrizajes seguros, -no nos quedaba combustible para mucha alternativa que digamos-).

Así lo hicimos con Bean, a una simulación de ataque a Punta Enriqueta, y confieso, haciendo nuestros primeros vuelos largos, sobre las gélidas aguas del Mar Argentino, sin trajes antiexposición (no había provisión en ese tiempo, llegaron a fines de abril) no dejaba de inquietarnos, sabíamos de la escasas probabilidades de supervivencia, ante una eyección en el mar.
(Durante el conflicto de 11 Daggers derribados, 6 aparecieron con vida. Esta cierta ventaja, con mayor porcentaje de recuperos a otros sistemas de armas, se daba por el largo del avión y tobera de mayor longitud.
La explosión de los misiles IR, lo hacían a casi 12 metros del piloto y le daban tiempo para la eyección,  cosa que no ocurría en A4, más corto y tobera más chica, haciendo que el misil explotara a la par y las esquirlas alcanzaban al piloto).

Incluso hubo algunos vuelos de Lear a las Islas, donde los que no las habían pisado fueron, (yo había ido unos años antes de tripulante especial de LADE, nos llevaban como tal, para reconocer el sur y la zona aledaña a nuestros vecinos chilenos) así viajaron Bean, quien trajo Turba y plantitas que puso en la ventana de la Casa 3, (que era nuestro alojamiento, práctico y confortable, construcción prefabricada, con cubículos, camas cuchetas, buena calefacción y mejor agua caliente).

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Nota: el cubículo de las cuatro cuchetas, que compartían con Bean, era fatídico, pues también durmieron allí: Volponi, Bernhardt y Castillo (previa a la misión al Invincible de a 4 C) y en cambio en frente, donde dormíamos, (¡¡ojo!!! cada uno en su cucheta) Cimatti, Mir González, Moreno y el que suscribe, salimos indemnes y fuimos Brigadieres los 4. Cosas del destino…

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EL 1º de mayo, nos toca con Bean, turnándonos con Cimatti y Robles, hacer alerta en cabecera de defensa del aeródromo. Nos relevábamos las secciones, y siendo la última, lo vimos por última vez salir solo a Ardiles, rumbo hacía a las Islas, a su gloria.

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Su acción era atacar a una fragata que acosaba Darwin y donde le salieron los Harriers, con un caza empeñado, al cual Pepe se fue en busca de él y detrás otro liberado lo derribó (contado por Vila que estaba en Darwin en ese momento, el avión cayó en una isla cercana y anduvo un helicóptero inglés en el lugar, se generó una versión de la posibilidad, de que hubiese sido tomado prisionero, es más, al nosotros no tener la escucha de su regreso en la frecuencia del radar, pasado el tiempo de la autonomía, ya sufrimos el dolor de la pérdida.

Luna vino a buscarnos, se solidarizó con nosotros como miembro de la escuadrilla, y últimos testigos de su partida.

Luego circuló una noticia errónea, (confundidos por la aparición de Perona, que el Pepe estaba vivo, incluso brindamos en el comedor.
Nota: En el comedor de la Base Aeronaval un sector de oficiales y suboficiales superiores, al ingresar nosotros esa noche, se pusieron de pie y nos aplaudieron, por haber tenido nuestro bautismo de fuego.

Fue algo muy emocionante, como tantas emociones tuvimos durante toda la guerra, con los altibajos de las caídas y las apariciones. Recuerdo la de mi Jefe de Sección, el Jote Luna, que fuera derribado por un misil, de un Harrier, él siempre decía jocosamente como era su estilo… (que nos ayudaba aflojar tensiones) «qué todos tiran al blanco, como él era Negro, no tenía temores, hasta que le tocó un inglés daltónico y lo derribó». Este relato en el aula magna de la Universidad Católica de Salta, a la cual fuimos invitados en el 85, Veteranos de Guerra a dar una charla, fue de máximo fervor patriótico…

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Así fueron pasando los días, cuando estábamos primeros para salir, nos cambiábamos temprano a la espera de misiones, cuando éramos reemplazados (no podíamos estar todo el día enfundados, por razones psicofísicas, salían los que nos reemplazaban, y nosotros quedábamos juntando frustración.
Siguiendo primeros desplegamos con mínimos meteorológicos y nocturno, en forma individual, a Comodoro Rivadavia por una alerta roja de ataque al continente (que no fue la frustrada operación Mikado), esto fue el 7 de mayo con Bean y Rohde, quedándonos varados por varios días allí (solo con buzo de vuelo) por mala meteorología, es así que allí cumplí mis 32 años el 10 de mayo y volvimos el 11 de mayo, donde me esperaban con torta, (elaborada por la señora Olga, del Sub Gamboa Operaciones del Aeródromo GRA).

La Escuadrilla me regaló un rollo de polaroid, que con la cámara (también de Gamboa) nos sacamos fotos, (una fatídica de toda la escuadrilla, con la bandera de fondo y que a la postre volví a Tandil solo, ya que Luna recuperándose de su eyección, venia esporádicamente. Fui a la que había sido nuestra oficina, arranqué el escudo, y nunca más la volví a pisar, ni cuando fui Jefe de Grupo 6).

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Tras esta escaramuza al Continente, ya que éramos isleños y donde por cierto no nos sentimos cómodos, pues la vivencia de la situación de guerra era mucho más relajada, a lo que nosotros vivamos, seguimos estando primeros para salir.
Las noches se hacían indormibles por insomnio, pero muy bien atendidos por nuestro médico de Grupo Aéreo Marinez Comás, nos comenzó a dar pastillas para poder conciliar el sueño, con el detalle que nos lo daba, él personalmente cada noche, detalle al parecer mínimo, pero era «alguien» que se preocupaba por nosotros, y lo dice el Capitán de entonces.

Hasta que una noche Bean, me confiesa «Jefe quiero salir, aunque no vuelva, pues ya no doy más…»

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Así el 21 de mayo con Rohde, fuimos los primeros en salir y los primeros de atacar San Carlos desde continente, que como anécdota, los ingenieros habían desculado los cortes de laminillas metálicas para hacer Chaffs criollos, que se colocaban en paquete envueltos en papel de diario en los frenos de vuelo (quedaban parcialmente abiertos, al descomprimir presión hidráulica residual en circuitos al corte de motor, y que al poner en marcha se restituía la presión, se cerraban y guardaban los «pseudos «Chaffs, criollos…)

Volábamos a la Gran Malvina, sobre capa (Dios sabía que no nos era simpática,el agua en esas latitudes y circunstancias, y nos ponía un manto protector, entre ella y nosotros).
Ya por tiempo, y en total silencio de radio, lo cual era bueno, uno estaba en el confort de su hábitat natural, cockpit de un caza, en silencio, con nuestra Madre abordo bajo la advocación de la Virgen de Loreto… (que asesor israelí que tuvimos al principio – instructor mío en el Sinaí- Erez, se decía judío boliviano, chileno para nosotros.»¡¡¡No entiendo!!!¡¡ Virgen en avión hecho para matar…!!!
Y hasta en eso hacíamos abstracción pues nuestros objetivos, eran buques no gente).

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En un agujerito entre nubes veo que abajo hay un islote, significa que ya teníamos que descender, me le arrimo a Rohde y le hago señas, y sin decir agua va, abre los frenos, cosa que también tuvimos que hacer todos para poderlo seguir formados…y adiós chaffs criollos… seguimos por la isla hasta su parte norte, en vuelo rasante por debajo de las estribaciones propias, al final viramos a la derecha y parecía que iba a aparecer el Puerto de San isidro con su veleritos, con sol a la vista, por cierto no fue así, era la armada británica en proceso de desembarco…

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A elegir blanco, me tiran un misil, logro eludirlo y escucho que Bean es alcanzado por otro y se eyecta (nunca supimos de él, estábamos con más de 500 nudos, en zona de eyección marginal y por la experiencia relatada de otras eyecciones y sus consecuencias, es probable el desmayo y desmembramiento, con caída en el canal San Carlos, por lo que presumimos que se ahogó.

Vuelta en forma individual y en lo alto me repicaban las palabras ¡¡JEFE QUIERO SALIR AUNQUE NO VUELVA , YA NO DOY MAS…. me encuentro con Rohde, al aproximarnos a Grande, me dice no vamos a sacar frenos de vuelo para no largar los Chaffs, y le digo no se preocupe ya le blanqueamos la pantalla a los ingleses hace rato… no se había percatado, de algo que en esas circunstancias uno hace en forma automática.

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¡¡¡¡¡HONOR Y GLORIA A LA AVUTARDA CAIDA EN CUMPLIMIENTO DEL DEBER, CONSECUENTE AL ¡¡¡¡SI JURO!!!!
Primer Teniente D: Pedro Ignacio BEAN!!!!  ¡¡¡¡Y NO HAY QUIEN PUEDA!!!!

Br. (R) Roberto Ernesto JANETT (Huemul)

MISIÓN

Día:21 de mayo de 1982
Lugar: Estrecho de San Carlos
Orden Fragmentaria 1181
Aviones: tres (3) M5 DAGGER
Indicativo: ÑANDU
Armados: una MK-17 por avión
Tripulación:
Capitán Carlos RHODE
Teniente Pedro I. BEAN
Capitán Roberto JANETT
Despegue de GRA: 09:45 (L)
Horario de ataque:10:32 (L)
Arribo a GRA: 11:45 (L)
Fue la primera oleada, atacaron a tres fragatas HMS BROADSWORD (F-88),HMS ARGONAUT (F-56) y HMS PLYMOUTH(F-126)
Horario del ataque:10:32 (hora local)
El ÑANDU 2 Teniente Pedro Ignacio BEAN, fue derribado por un SEA WOLF disparado de la HMS BROADWORDS, en final de bombardeo se eyectó con mucha velocidad, pero no pudo ser recuperado, constituyéndose en la primera baja de la FAA ese día. Los demás lanzaron sus bombas y entraron con cañones. El ÑANDU 3, vio eyectarse a BEAN, que cayó en aguas del San Carlos.
La HMS BROADSWORD recibió más de cuarenta impactos de 30 mm.

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Este dibujo, realizado por un marino ingles de la HMS BROADSWORD, que adjuntaste es muy real y refleja el ataque de los ÑANDU desde tres rumbos distintos, se observa el impacto del SEA WOLF en el ÑANDU 2 y el dibujo de las MK-17 horquillando a la Fragata F-88.

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La calor de la tarde

Dibujante, Creador: Capitán Janett. Roberto. E.
Cuando llegamos a Río Grande todas las camas del dormitorio estaban ocupadas, solo quedaban dos camas de tropa superpuesta, con elástico de flejes, estaban ubicadas al fondo del dormitorio, las demás camas eran de madera con unos colchones de veinte centímetros de espesor, de goma pluma, cubrecama y frazadas.
Las que iban a ser nuestras, pobrecitas daban lástima, colchón de lana apelmazada, cotín a rayas, no más de cinco centímetros de espesor, flejes flojos y oxidados, los que producían junto a esos colchones extrachatos serias molestias, una manta poncho por frazada y nada más, pero camas al fin.
Todos estaban a la expectativa esperando la reacción del más antiguo del dormitorio (el recién llegado) a ver que hacía o decía.

Pane (1º Tte Carlos)… debemos pagar el derecho de piso, hemos llegado tarde a este hotel y debemos ganarnos nuestro lugar, con el tiempo llegaran a apreciarnos, y creo que lo logramos, este dibujo es la muestra del aprecio que llegaron a sentir por nuestra Escuadrilla.

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Colchón igual al Diario Clarín de los domingos, por el espesor, según Pane.
El color y diseño de los pijamas es copia fiel del original.
El súper heterodino era mío, con el escuchábamos las noticias y a Pane la antena le molestaba en la oreja.
Vat 69: por la apuesta ganada por encontrar la tapa perdida del T-22.
La granada: por el chiste que lanzó al estrellato a Pane.
El Tony: porque de vez en cuando nos instruíamos leyéndolo.
Valija Sansonite de Pane: enviada por su señora esposa (Silvia decía: cómo va a llevar un bolso aeronáutico si va a una Base Aeronaval)
La matraca: como elemento de trabajo por nuestras misiones de “DIVERSION”.
Las cajas: alusión a nuestro avión LV – OFV de Terrabussi.
Avutarda: nuestras amigas, a las que alimentábamos durante nuestro paseo diario al avión, nos acompañaban hasta el hangar y esperaban nuestro regreso.
Frases repertorio de Pane quita stress.
Frase de (Cap. Antonio) Buira Misión en puerta.

Luis Satini

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