El Escuadrón Fénix en el conflicto bélico

A principios de 1982, cuando las relaciones diplomáticas con el Reino Unido de Gran Bretaña empeoraron, el Estado Mayor dela Fuerza Aérea Argentina arribó a la conclusión de que debería participar en un conflicto armado inminente, con su máximo poder operativo. Para tal fin integró y convirtió en ese mismo año, al Grupo I Aerofotográfico de la II BrigadaAérea, con asiento en Paraná en el eje de una nueva unidad aérea, la que al poco tiempo daría cabida a otras aeronaves similares de origen civil, para integrarse al mismo, junto con sus pilotos y mecánicos correspondientes a cada tipo de aeronave.

Si bien el Escuadrón Fénix tuvo su Bautismo de Fuego en el Conflicto del Atlántico Sur, en 1982, su creación data de 1978, durante el inminente conflicto con Chile. El hacedor del proyecto fue el Brigadier Gilberto Hilario Oliva, que pretendía crear una estructura que respondiera a las necesidades operativas de la Fuerza Aérea en tiempos de guerra, integrada por profesionales aeronáuticos civiles.

El escuadrón se conformó con aviones Jet de negocios como: Lear Jet LR-24, LR-25, LR-35, Cessna Citation C-500, Hawker Siddley HS-125, BAC 1-11, aviones turbohélices como: Turbo Commander AC690, Mitsubishi MU-2, Guaraní IA50G2, Merlín III-B, aviones a pistón: Aerocommander AC50, Grand-Commander AC68, Aerostar TS600, TS601, Douglas DC3 , C47 y helicópteros a turbina como: Agusta A109, Bell 212, 205-A1, 206, Bolkow BO-105, Hughes 500, Sikorsky S58ET, S61N.

La tarea básica del Escuadrón Fénix era la de pinchar los lóbulos de radar británicos, y engañar y/o confundir al enemigo (maniobras de diversión), provocando una alerta constante y desgaste permanente que imponía a las fuerzas británicas el mantener en el aire su poder aéreo de defensa. Otras misiones desarrolladas por las otras aeronaves integrantes del Escuadrón Fénix fueron las de exploración y reconocimiento, guiado de escuadrillas de ataque, eventual búsqueda y salvamento, transporte de pasajeros, transporte de material bélico, patrullaje de toda la costa argentina, retransmisión, enlace y puente de comunicaciones de las incursiones armadas argentinas, información meteorológica, relevamiento de información estratégica y demás misiones encomendadas.

El despliegue de las operaciones se distribuía en la extensa costa Patagónica, como ser Bahía Blanca, Trelew, Comodoro Rivadavia, Puerto Deseado. San Julián, Río Gallegos, Río Grande y otras ciudades.

La primera, única y significativa baja del Escuadrón Fénix fue la de su propio Jefe, le tocó al Nardo-1 según su indicativo, quien volaba en escuadrilla con el Nardo-2, ambos Lear Jet-35, donde fueron derribados el Vicecomodoro RODOLFO DELA COLINA, quien era su comandante, pereciendo sobre el Estrecho de San Carlos a bordo de su LR-35, matricula T-24, junto con su tripulación, copiloto el Mayor JUAN JOSE FALCONIER, fotógrafo el Capitán MARCELO PEDRO LOTUFO, mecánico fotógrafo el Suboficial Auxiliar DIEGO ANTONIO MARIZZA y el mecánico del avión Suboficial Ayudante INOCENCIO TOMAS LUNA.
Estos fueron derribados a 12.000 metros de altitud, a las 09:02 manteniendo enlace con el radar de Malvinas, quien no informaba sobre algún peligro cercano, pero sin saberlo entraban dentro del radio de acción de los nuevos misiles Sea Dart con que contaba el Destructor HMS Exeter, quien disparó dos de ellos sobre los Nardo 1 y 2.

El objetivo para el que fue creado el escuadrón fue honrosamente cumplido, la diversión, la distracción, el engaño fue logrado, y también el desgaste, todo ello permitió siempre la penetración de las reales incursiones de caza-bombarderos donde fuera necesario, como así también todas las otras tareas de apoyo aéreo operativo que permitieron cumplimentar y asegurar la efectividad dela Operación AéreaMilitar.


VGM Roque Guillermo Alegría

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